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Jueves, 01 February 2007 02:00

Cinco años después del asesinato de Orlando Sierra, el crimen continúa en la impunidad

Orlando Sierra Orlando Sierra

El primero de febrero de 2002 fue asesinado el subdirector del diario La Patria de Manizales, Orlando Sierra. Cinco años después, los autores intelectuales del crimen continúan libres.

En septiembre de 2006 fue llamado a rendir versión libre el director del Partido Liberal en Caldas y ex diputado Ferney Tapasco González, señalado por algunos testigos como autor intelectual del homicidio del periodista. Desde su columna 'Punto de Encuentro', Sierra cuestionó en repetidas ocasiones a Tapasco por su gestión como funcionario público. Sobre el político liberal pesan otras dos investigaciones penales en el departamento.

El fiscal que lleva el proceso le dijo al diario La Patria que el caso no presenta nuevos avances: "no se han tomado nuevas decisiones; se siguen estudiando los informes".


Una investigación parsimoniosa

Luego del atentado al periodista, el 30 de enero de 2002 - murió dos días después -, la investigación de la Fiscalía se caracterizó por su lentitud, a pesar de la aparente contundencia de las pruebas. Los testimonios que señalaron a Ferney Tapasco como la persona que planeó el crimen fueron presentados en el 2003, pero sólo tres años después se llamó a rendir versión libre al ex diputado.

Esta demora se dio a pesar de que en ese momento la Procuraduría General de la Nación le pidió a la Fiscalía que revisara con urgencia las versiones de los testigos debido a la gravedad de las declaraciones.

Como si fuera poco, dos de los tres testigos fueron asesinados, así como otras nueve personas vinculadas a la investigación, sin que hasta ahora haya algún resultado de las averiguaciones de estos homicidios.


Condenados los autores materiales

En mayo de 2005 fueron condenados a 28 años de prisión Luis Miguel Tabares, alias 'Tilín' y Luis Arley Ortiz, alias 'Pereque', como coautores materiales. Luis Fernando Soto, quien disparó contra el comunicador, recibió una condena de 19 años y seis meses. Soto fue grabado por una cámara de seguridad en el momento en el que le propinó a Sierra los dos disparos en la cabeza que acabaron con su vida.

Luego de este fallo, la Procuraduría pidió a la Fiscalía ahondar la investigación acerca de los autores intelectuales.


Un periodista querido por la gente

Orlando Sierra se caracterizó por llevar los problemas de la comunidad al debate público y por denunciar y cuestionar casos de corrupción. Este tipo de periodismo público e independiente hizo que se ganara el cariño de los manizalitas. El día de su sepelio, cientos de manifestantes marcharon con pancartas para repudiar el crimen de quien consideraban 'el vocero de la comunidad'.

"Sin lugar a dudas Orlando fue un maestro en todo el sentido de la palabra. Como periodista, porque fue de aquellos que me enseñaron lo que es el verdadero periodismo puro, es decir, sencillo, directo y claro; y como persona, porque estaba lleno de valores y principios", señaló a La Patria Oswaldo Hernández, editor de deportes del diario y ex compañero de Sierra.


* * *

La FLIP envía un mensaje de solidaridad a los familiares y amigos del periodista Orlando Sierra Hernández en el quinto aniversario de su muerte. También hace un llamado a la Fiscalía General de la Nación para que agilice la investigación y emita cuanto antes un fallo que condene a los autores intelectuales de este asesinato.

Si bien la condena a los autores materiales fue un avance importante, la justicia debe ser igualmente implacable con quienes pagan por poner fin a la vida de una persona. El asesinato de un periodista constituye la más grave violación de la libertad de prensa.

Aunque manos criminales hayan callado su voz, el ejemplo de Orlando continúa vivo entre quienes luchamos por un periodismo libre e independiente en Colombia.

Esta información es autoría de la FLIP. Por favor reconocerla al difundirla.