Fundación para la Libertad de Prensa - FLIP

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Hace un año, el 19 de septiembre del 2021, el periodista Marcos Efraín Montalvo fue asesinado en Tuluá, Valle del Cauca. A sus 68 años, Montalvo realizaba críticas a la alcaldía local y denunciaba hechos de corrupción y delincuencia; tenía un gran reconocimiento de la comunidad, y durante varias décadas de trayectoria periodística se dedicó a cuestionar las acciones de quienes estaban en el poder. Su homicidio generó un ambiente de autocensura y visibilizó los riesgos a los que se enfrenta la prensa de la región; desde su asesinato, en Tuluá, se han registrado tres amenazas a la prensa y un exilio.

Montalvo empezó en el periodismo a los diecisiete años, en el periódico El País de Cali. También fue reportero de Antena 2, El Caleño, Radio Reloj, La Cariñosa, el semanario El Tabloide y los periódicos locales La Variante y Mercurio. En la última década se dedicó a publicar de forma independiente en dos páginas de Facebook que llevaban su nombre. Allí difundía notas de opinión de su autoría y hacía eco a trabajos periodísticos de varios medios locales y nacionales sobre temas relacionados con la política, la seguridad del municipio y asuntos de tránsito. Seis meses antes de su muerte, según fuentes consultadas por las FLIP, había recibido amenazas por parte de un funcionario de la Secretaría de Desarrollo Institucional de la Alcaldía. 

Para la Fiscalía, una de las hipótesis es que el asesinato está relacionado con el oficio periodístico de Montalvo. Sin embargo, durante el último año no se ha esclarecido quiénes determinaron el homicidio y cuáles fueron sus motivaciones. Los esfuerzos de la Fiscalía han estado dirigidos a capturar a los autores materiales, que son  el eslabón más débil de toda la cadena criminal. Actualmente ya se dictó una condena de sesenta meses contra uno de los sicarios y otro de ellos está en proceso de ser judicializado. No obstante, se desconoce cuál fue el rol que ejerció cada uno en el crimen.

Para la FLIP, estos avances no desarticulan el riesgo que tienen las y los reporteros que denuncian asuntos de interés local en Tuluá; por lo que no hay una reparación en términos de verdad y reconocimiento del riesgo diferenciado a la prensa local. Es fundamental que el Estado judicialice a toda la cadena delictiva y, así, demuestre su compromiso en la lucha contra la impunidad de este tipo de crímenes.

A un año de su asesinato la FLIP hace un llamado específico a la Fiscalía General para que aumente los esfuerzos en la investigación y que establezca quiénes fueron los autores materiales y cuáles fueron sus móviles.

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La Fundación para la Libertad de Prensa (FLIP) condena y lamenta profundamente el asesinato del periodista Marcos Efraín Montalvo, ocurrido en la noche del domingo 19 de septiembre en el municipio de Tuluá, Valle del Cauca. Montalvo era ampliamente conocido por su trabajo como periodista desde hace más de cuarenta años.

Según ha documentado la FLIP, dentro de la trayectoria de Montalvo han estado medios como El País de Cali, Radio Reloj, La Cariñosa, el semanario El Tabloide y el periódico local La Variante. Desde hace varios años trabajaba de forma independiente y publicaba información de interés público en dos páginas de Facebook que llevan su nombre. En este espacio difundía notas de opinión de su autoría y hacía eco a trabajos periodísticos de varios medios locales y nacionales sobre temas relacionados con el acontecer político y la gestión administrativa local y regional, así como la situación de seguridad del municipio. Las y los reporteros de la región reconocen la labor periodística que Montalvo aún ejercía y el impacto que todos sus años de carrera tenían en la opinión pública del municipio. 

La Fundación hace un llamado a las autoridades para que investiguen este crimen en el menor tiempo posible, teniendo en cuenta la labor periodística que hacía Montalvo en el municipio. Si bien el alcalde de Tuluá, Jhon Jairo Gómez Aguire, y el Comandante Región 4 Policía, Brigadier General Pablo Ruiz, se refirieron al caso en una rueda prensa brindada en la mañana del lunes 20 de septiembre, no hablaron de las líneas de investigación o hipótesis que se están evaluando este caso.

Dada la gravedad de los hechos, la FLIP realizará una misión al municipio de Tuluá con el fin de recolectar más información sobre este caso. La Fundación expresa sus condolencias a la familia y amigos del periodista y espera que se dé con los responsables en el menor tiempo posible.

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En días pasados, la Fiscalía General de la Nación informó sobre la aprehensión de un menor de edad que presuntamente es el autor material del homicidio del periodista Felipe Guevara, a quien se le imputaron los delitos de homicidio agravado y fabricación, tráfico y porte de armas de fuego o municiones. El menor no aceptó su responsabilidad en los hechos y se le impuso medida internamiento preventivo por parte del Juez Quinto Penal para Adolescentes con función de control de garantías de Cali.  

El periodista caleño Felipe Guevara falleció el pasado 23 de diciembre producto de los cuatro impactos de bala que recibió dos días antes en el barrio Mariano Ramos, al oriente de Cali. Este crimen conmocionó a la prensa local y se produjo a pesar de las denuncias que Guevara había hecho ante las autoridades sobre el riesgo a su vida, por motivo del ejercicio periodístico. Sin embargo, durante varios meses las investigaciones no avanzaron de manera oportuna, ni se adoptaran medidas preventivas. 

La FLIP ha documentado el homicidio de Felipe Guevara, y se convierte en el segundo periodista asesinado asociado al ejercicio de la labor periodística registrado durante 2020. En este caso se refleja un factor común con otros casos de homicidios a periodistas: previamente la víctima había recibido amenazas, las cuales no fueron investigadas de manera diligente por la Fiscalía General de la Nación y no se adoptaron medidas eficaces para garantizar la vida e integridad del periodista. 

Casos como el de Felipe Guevara son el reflejo de la desprotección que enfrentan los periodistas en las regiones de Colombia, que se evidencia en la ausencia de implementación de medidas de protección eficaces y la falta de desarrollo de investigaciones serias y oportunas que conlleven a la sanción de los hechos, y con ello se logre desmantelar la fuente de riesgo. 

El 12 de julio de 2017, Felipe Guevara había acudido a la Fiscalía General de la Nación a denunciar amenazas relacionadas con su labor como periodista, pues estas se dieron con ocasión a una serie de publicaciones sobre una banda criminal que operaba en el barrio Mariano Ramos, sector en el que residía el comunicador. La respuesta de la Fiscalía consistió en entregar a Guevara una solicitud de protección policial, dirigida al comandante de la estación de Policía cercana a su domicilio. Sin embargo, la medida resultó ineficiente y la desprotección por parte del Estado obligó al periodista a desplazarse del barrio.

En 2018 y 2020, las amenazas y hostigamientos en contra de Felipe Guevara continuaron, mientras tanto la investigación por amenazas no reportaba avances. En agosto del 2020 Guevara le dijo a familiares y amigos que ya no quería salir de su casa porque no se sentía seguro.

La FLIP hace un llamado especial a la Fiscalía para que priorice el avance del juicio contra el presunto menor que participó en el homicidio de Guevara, en aras de evitar el vencimiento de los términos de la medida de internamiento, que podrían conllevar a la falta de cumplimiento de la sanción respectiva, como ha ocurrido en otros casos de agresiones contra periodistas. 

De igual manera resulta mandatorio que se avance en la investigación de las amenazas y el homicidio contra el periodista, bajo la obligación de debida diligencia aplicable a los casos de violencia contra la prensa, que conlleve a juzgar y sancionar a toda la cadena criminal que participó en los hechos. 

La Fundación se solidariza con los familiares del comunicador y continuará realizando seguimiento a los avances de la investigación, en aras de que este caso no se sume a la larga lista de crímenes contra periodistas que quedan en la impunidad. 

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