Fundación para la Libertad de Prensa - FLIP

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Lunes, 01 December 2003 02:00

Periodista confrontada por coronel del Ejército

El jueves 27 de noviembre de 2003, la periodista Beatriz Elena Mantilla, corresponsal del diario Vanguardia Liberal en Barrancabermeja recibió una llamada por parte del Comandante del Batallón Nueva Granada, coronel Ricardo Bernal, quien según la periodista le dijo: "A partir de hoy la declaro persona no grata en el batallón y no sólo eso, yo mismo me voy a encargar de que los organismos de seguridad del Estado sepan la clase de persona que es usted". 

El incidente se presentó debido a un artículo escrito por la periodista y publicado en el diario, relacionado con el cubrimiento de la muerte accidental de un soldado. Según Mantilla, el líder del batallón se molestó porque se le dio mayor despliegue a esta noticia que a la visita del presidente Uribe para la puesta de la primera piedra en el puente Barrancabermeja-Yondó. 

El coronel aseguró que no criticó la publicación de la noticia, pero agregó que no estaba de acuerdo con que se le diera mayor importancia a la muerte del soldado que a otros hechos. Negó haber dicho que iba a enemistar a la periodista con los organismos de seguridad. En conversación con la FLIP, Carlos Alirio Ibarra, editor general del periódico, confirmó el relato de la periodista. Afirmó que el coronel se "salió de la ropa" y que habló con la periodista de manera muy agresiva. 

La Fundación para la Libertad de Prensa les recuerda a las autoridades que, distinta a la función que ellos tienen, el papel de los periodistas es informar sobre los diferentes hechos, siendo obligación de todos los funcionarios públicos respetar esta labor.