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Viernes, 02 May 2008 03:00

Se entregó ex alcalde de Barrancabermeja acusado del asesinato de un periodista

El pasado 30 de abril de 2008, se entregó ante las autoridades Julio César Ardila Torres, ex alcalde de Barrancabermeja, Santander, a quien la Fiscalía sindicó como presunto autor intelectual del asesinato del periodista José Emeterio Rivas, en abril de 2003.

Ardila se presentó en el Juzgado Segundo Penal de Bucaramanga, capital del departamento, para responder por los cargos que se le imputan.

El ex funcionario manifestó: "yo no hice ningún pacto con los paramilitares ni me reuní con ellos. A la gente se le olvida que fui personero y defensor del Pueblo del Magdalena Medio y sería incapaz de mandar a matar a alguien".

Investigaciones vinculan al ex alcalde y a dos de sus funcionarios

En julio de 2003, la investigación señaló al entonces alcalde como presunto autor intelectual del crimen, pero el 25 de octubre de ese año le fue revocada la medida de aseguramiento. Sin embargo, a raíz de las declaraciones que el ex paramilitar Reiner Enrique Brocate, presunto desmovilizado de las autodefensas, hizo a la Fiscalía, le fue dictaminada nuevamente la orden de detención.

Según el testimonio de Brocate, el ex alcalde Ardila se reunió con el paramilitar Pablo Emilio Quintero, alias ‘Bedoya’, para planear el crimen de Rivas. En junio de 2007 ‘Bedoya’ había confesado, ante un juez de la Unidad de Justicia y Paz de la Fiscalía en Medellín, su autoría material en el asesinato.

En esa oportunidad, ‘Bedoya’ aseguró que el homicidio correspondió a una orden de alias ‘Felipe Candado’, uno de los altos mandos del Bloque Central Bolívar de las autodefensas, que en esa época, tenía el control de la zona. Se dice que ‘Felipe Candado’ falleció en un accidente hace tres años.

Posteriormente, la noche del 12 de septiembre de 2007 fueron capturados en Barrancabermeja, Juan Pablo Ariza y Abelardo Rueda Tobón, ex funcionarios de la alcaldía presidida por Ardila por estar sindicados de participar en el asesinato del periodista Rivas. Se les imputan los delitos de homicidio agravado y concierto para delinquir.

Ariza y Rueda ya habían sido detenidos el 11 de julio de 2003, cuando la Fiscalía les dictó medida de aseguramiento por los mismos delitos; sin embargo, el 20 de octubre de ese año la medida les fue revocada. La captura fue nuevamente ordenada en la mañana del 12 de septiembre de 2007.

¿Quién era el periodista?

José Emeterio Rivas era un locutor reconocido en la región por su trabajo en la emisora ‘Calor Estéreo’ de Barrancabermeja. El medio venía haciendo fuertes críticas en contra de la alcaldía local entre ellas algunas acciones de Ardila que presuntamente favorecían los intereses del Bloque Central Bolívar. Tenía 44 años, era casado y padre de dos hijos.

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La FLIP solicita a la Fiscalía General de la Nación actuar con celeridad en las investigaciones correspondientes al asesinato del periodista Rivas y determinar plenamente la identidad del autor intelectual.