Fundación para la Libertad de Prensa - FLIP

Logo Flip

 
Viernes, 10 March 2006 02:00

Hurtadas más de 15 mil ediciones de periódico en Pereira

Después de amenazar al director del medio y de agredir al vigilante del lugar, más de 20 hombres hurtaron entre 15 mil y 18 mil ejemplares del periódico turístico 'Primera Plana'.

Los hechos ocurrieron el pasado 8 de marzo en Pereira, capital del departamento de Risaralda, al centro-occidente de Colombia. A las once de la mañana, entre 20 y 30 hombres, algunos de ellos aparentemente armados, llegaron al parqueadero donde Antonio Vargas Valbuena, director de 'Primera Plana', guardaba los ejemplares de la última edición de la publicación mensual. Los hombres amedrentaron a Vargas y lo amenazaron de muerte si no entregaba los periódicos. Afirmaban que Elsa Gladys Cifuentes Aranzazu, exgobernadora de Risaralda y candidata al Senado por el partido político Cambio Radical, había dado la orden de recoger todas las ediciones.

Vargas Valbuena avisó al gobernador del departamento, Carlos Alberto Botero López, y a la policía, que envió de inmediato cuatro agentes. Éstos disuadieron a los desconocidos, quienes simplemente se retiraron del lugar.

Aproximadamente a las dos de la tarde, mientras el periodista había salido a almorzar y a repartir algunas ediciones, cuatro vehículos llegaron al parqueadero. Nuevamente más de 20 hombres increparon esta vez al vigilante, quien se negó a entregar los periódicos. Los desconocidos apartaron de un empujón al guardia y hurtaron las ediciones.

La edición de marzo de 2006 contiene una denuncia titulada "¿La corrupción llegaría al Senado?", donde cuestiona duramente el paso de Elsa Gladys Cifuentes por la gobernación de Risarlda. Cifuentes Aranzazu aspira obtener un escaño en las elecciones de Congreso del próximo 12 de marzo.

El gobernador Botero López le dijo a la FLIP que las amenazas contra el periodista vienen de tiempo atrás, y que existen serios indicios que señalan a Elsa Gladys Cifuentes y a personas de su confianza como los autores de éstas. Actualmente - concluyó - cursan varios procesos penales sobre estos hechos.

La FLIP trató de contactar a Elsa Gladys Cifuentes, pero uno de sus asesores afirmó que se encontraba en una reunión política.

La FLIP condena las amenazas contra Antonio Vargas Valbuena y el hurto de las ediciones de 'Primera Plana'. También exhorta a las autoridades para además de brindar protección al periodista y al medio de comunicación, investiguen los indicios de la autoría de esta agresión.

El hurto de información es una violación al derecho fundamental a la libertad de prensa. Cuando ilegalmente se restringe la exposición pública de un hecho, la comunidad se priva de acceder a información esencial - más aún en época electoral - para la toma de decisiones.

* * *

Todas las agresiones contra los derechos a la libertad de prensa y a la libertad de expresión constituyen violaciones de los derechos humanos.

******

Réplica

En una segunda conversación con la FLIP, el gobernador del departamento de Risaralda, Carlos Alberto Botero López, aseguró que fue Antonio Vargas Valbuena – director de 'Primera Plana' – y no él, quien manifestó que las amenazas y el hurto de los periódicos provenían de la candidata al Senado Elsa Gladys Cifuentes. Puntualizó que el 8 de marzo, cuando recibió la llamada del periodista, informó a las autoridades para que acudieran al lugar de los hechos.