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Lunes, 16 May 2005 03:00

Presión económica contra los medios en Cartago, Valle del Cauca

El programa de opinión 'Como les parece' que se transmite en la emisora 'Ondas del Valle' en el municipio de Cartago, departamento del Valle del Cauca, al occidente del país, salió del aire el pasado 10 de mayo. En su última emisión, el conductor del programa, Javier Darío Arroyave, manifestó que "he optado por suspender al menos por ahora las emisiones de 'Cómo les parece'. Creo que es el mejor camino, pues no tendría sentido seguir con este espacio sin tener derecho a opinar y menos a disentir".

Agregó que "El comentario realizado el martes hace ocho días, generó la desaprobación total del alcalde municipal Luis Alberto Castro". Arroyave hacía referencia a un comentario sobre la compra de un vehículo para el cuerpo de bomberos y de la manera cómo el alcalde hizo la presentación pública del mismo.

Finalmente, Arroyave le dijo a la FLIP que abandonaba el espacio de opinión porque creía que si continuaba con éste, la alcaldía retiraría la pauta que le da a la emisora 'Ondas del Valle'.

Por otra parte, el sábado 7 de mayo durante una audiencia pública, el alcalde de Cartago Luis Alberto Castro se negó a contestarle una pregunta al periodista Arroyave aludiendo que él no le respondía preguntas a quienes denigraban de su administración. Varios periodistas de la ciudad le corroboraron a la FLIP esta información. La FLIP habló con el alcalde Castro quien manifestó que él no se había negado a responder ninguna pregunta y quien señaló que su relación con los medios es de respeto y cordialidad.

El caso de la emisora 'Ondas del Valle' no es el primero que se presenta en este municipio. En diálogo con la FLIP, algunos periodistas de Cartago señalaron que algo similar sucedió con el semanario 'Cartago Hoy', cuando éste publicó un informe sobre los primeros 100 días de gestión del alcalde Castro. Una fuente de la Secretaría de Hacienda dijo a varios periodistas de la región que luego de publicado el informe en el semanario local, el alcalde decidió congelar las cuentas por pagar a ese medio por publicidad pautada.

El 13 de mayo, durante la transmisión del noticiero de la emisora 'Ondas del Valle', también dirigido por Arroyave, el alcalde Luis Alberto Castro habló con la prensa. Según el periodista, el alcalde se retractó públicamente de los señalamientos y las restricciones en contra de la emisora y sus periodistas. El alcalde dijo a la FLIP que había hablado en el noticiero, pero reiteró que no se había retractado de nada puesto que no tiene ninguna clase de inconvenientes con los medios de Cartago.

A pesar de que la decisión del cierre del programa 'Como les parece' fue tomada por iniciativa del periodista, cabe resaltar que lo hizo presintiendo la presión económica que el alcalde podría ejercer sobre la emisora, teniendo en cuenta el antecedente del semanario 'Cartago Hoy'.

A la FLIP le preocupa que actitudes como las asumidas por el alcalde de Cartago Luis Alberto Castro generen entre los medios locales un clima de autocensura por el temor a que les retiren la publicidad oficial por la información que publiquen.

Asimismo, recordamos que el artículo 13 la Declaración de Principios sobre Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos señala que: "La asignación arbitraria y discriminatoria de publicidad oficial (...) con el objetivo de presionar y castigar o premiar y privilegiar a los comunicadores sociales y a los medios de comunicación en función de sus líneas informativas, atenta contra la libertad de expresión y deben estar expresamente prohibidos por la ley".