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Miércoles, 03 July 2002 03:00

Asesinado periodista en Arauca

Efraín Alberto Varela Noriega, dueño de la emisora Meridiano 70, y director del noticiero "Actualidad Informativa" y el programa "Hablemos de política con Varela", fue asesinado alrededor de las 5 pm. el viernes 28 de Junio de 2002 en el departamento de Arauca, al noreste de Colombia.

Varela de 56 años se devolvía de un evento social en la Universidad Nacional de Arauca, en una camioneta con identificación de Meridiano 70, junto a su cuñado, la esposa de éste, y un amigo, cuando un carro los interceptó en el km 5 de la carretera que comunica a Arauca con Caño Limón. Se bajaron delincuentes vestidos de civil y fuertemente armados, reconocieron a Valera, lo bajaron a la fuerza, lo metieron al otro Jeep y kilómetros más adelante lo mataron.

Los programas de Varela se caracterizaban por denunciar escándalos de corrupción y atrocidades de los actores armados. En sus programas periodísticos defendía los Derechos Humanos.

Esposa y amigos coinciden en señalar que Varela estaba amenazado, pero éste se negaba a hablar del tema para no preocupar a sus familiares. Según  Evelyn, su esposa, Varela hacía comentarios como: "lastima no poder ver a mi nieto crecer", "no voy a poder ver a mi hija graduarse de la Universidad", "tienen que comprar un seguro", "tienen que aprender a trabajar sin mí".

Además, en los días previos a su asesinato su esposa y amigos lo notaban "preocupado, nerviosos e intranquilo". Aunque Efraín nunca contó que le pasaba. Solo decía que tenía problemas en el trabajo.

El rumor que ronda en los periodistas de Arauca es que Efraín Varela aparecía en una lista de las Autodefensas, donde se encuentran más de 100 personas que desempeñan distintas actividades en Arauca. Al parecer Valera tenía conocimiento que él estaba en la lista. Por esto, se cree que las Autodefensas serían los autores del crimen.

Arauca es una zona en disputa entre la guerrilla de izquierda, Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc), y las Autodefensas, grupo de extrema derecha. En Arauca se encuentran importantes yacimientos de petróleo y por esto, es una zona estratégica de la guerra.